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200 Jahre Rigi Kulm Hotel

1816 eröffnete auf Rigi Kulm das erste Berggasthaus der Schweiz. Die Eröffnung dieses Hotels gilt als Ursprung und Geburtsstunde der touristischen Entwicklung auf der Rigi, in der Region und in der Schweiz. Im Jahr 2016 jährt sich dieses Ereignis zum 200. Mal. 

Die Geschichte Rigi Kulms von damals bis heute:

1601: Die erste Erwähnung
Stadtschreiber Renward Cysat von Luzern erwähnt zum ersten Mal Kulm als den Namen des höchsten Gipfels der Rigi. Die Bezeichnung Kulm leitet sich vom lateinischen Wort «culmus» = Giebel, Spitze, ab.

1814: Bauvorbereitung fürs erste Gipfelhotel
Der Arther Tuchschneider und Rigiführer, Joseph Martin Bürgi (1778 – 1833), beginnt mit den ersten Vorarbeiten für ein Gasthaus auf der Kulm (Holzfällen und Transport der Baumstämme auf die Kulm).
Bürgi war Wirt des von ihm 1805 erbauten Hotels Krone auf Rigi-Klösterli. Im gleichen Jahre gingen ihm die Finanzen für die Weiterführung des Kulm-Projektes aus.

1815: Frühes Crowdfunding
Heinrich Keller (1778 – 1862), der berühmte Zürcher Panorama-Zeichner, der oft bei Bürgi im Klösterli logierte, startete einen Spendenaufruf in Zürich für Bürgis Gasthausbau – mit grossem Erfolg: 971 Schweizer Franken wurden gesammelt, was heute rund Fr. 25’000.– entspricht. Mit diesen Mitteln konnte der Hausbau finanziert werden. Kurz darauf ging Bürgi erneut das Geld aus.

1816: Zahlreiche Geldgeber
Zweiter Bettelbrief von Keller an einflussreiche Leute in den grösseren Schweizer Städten. 338 Gönner spendeten insgesamt 1400 Schweizer Fanken (heute ca. Fr. 36’000.–). Mit diesem Betrag konnte Bürgi die Hoteleinrichtung kaufen.

6. August 1816: Eröffnung des ersten Gipfelhotels
Das erste Kulm-Gasthaus der Schweiz hat 6 Betten. Der Erbauer und die Arbeiter sind die ersten Übernachtungsgäste.

14. August 1816: Die Gäste kommen!
Erster Eintrag im Gästebuch von 5 Hotelgästen:
Verleger Sauerländer aus Aarau, Dr. Feer, Regierungsrat Zürrer; Herr und Frau Dolder. In dieser Saison trugen sich 294 Besucher ins Fremdenbuch ein.
Ereignisse von 1833 bis 1875

1833: Generationenwechsel
Tod von J. M. Bürgi. Sein Sohn Caspar Bürgi-Ritschard und seine Frau Elisabeth übernahmen das Haus.

8. Juni 1848: Erst 6, jetzt 130 Hotelbetten
Eröffnung des neuen, aus Stein erbauten Kulm-Hotels mit 130 Betten.
Preise: Fr. 2.– für das Zimmer, Bedienung: Fr. 1.–, Frühstück: Fr. 1.50, Mittag- und Abendessen je Fr. 3.–. Zu dieser Zeit besuchten jährlich etwa 40 – 50’000 Touristen die Rigi.

1856: Das 2. Hotel auf Rigi Kulm
Eröffnung des zweiten Hotels mit 200 Betten durch die Gebrüder C. & J. Bürgi.
Regina Montium «Königin der Berge» genannt. Die Bauparzelle kostete Fr. 57’000.– und Fr. 30’000.– wurden für ein 10 Jahre gültiges Konkurrenzverbot auf Rigi Kulm bezahlt.
Dieses Haus wurde nach den Plänen des Zürcher Architekten F. Stadler erbaut, der auch das Bundeshaus in Bern entwarf. Da die Rigi-Bahnen noch nicht in Betrieb waren, musste das gesamte Baumaterial mühsam auf den Gipfel getragen werden. Es gab damals den Beruf des Rigi-Trägers, die sowohl die Gäste als auch Material ganz nach oben auf den Gipfel der Rigi trugen.
Das Hotel hatte 200 Betten auch einen Speisesaal mit ebenso vielen Plätzen, was damals eine Sensation war. Eine Übernachtung kostet Fr. 4.–.

7. Juni 1875: Und Nr. 3
Eröffnung des dritten Hotels auf der Kulm, des palastartigen Grand-Hotels «Schreiber» mit 300 Betten (Werbetext: «que ne laisse rien à désirer sous le rapport du confortable») und mit zwei Restaurants, Billiard-, Réunion-, Damen-, Lese- und Musiksälen. Die Bauzeit betrug 3 Jahre, Kosten des Bauplatzes Fr. 200’000.–.
Unmittelbar vor der Hoteleröffnung konnte auch die Arth-Rigibahn dem Betrieb übergeben werden.
Das pompöse Hotel spezialisierte sich auf Luxus, und die berühmtesten Küchenchefs, u.a. Escoffier, und beste Maîtres d’hôtel, erfüllten die Wünsche der verwöhnten Kundschaft. (Bayernkönig Ludwig II., der mehrmals mit seinem ganzen Gefolge Gast war, brachte als Geschenk ein Teeservice mit, welches in einer Vitrine im heutigen Speisesaal aufbewahrt wird). Goethe, Brahms und viele andere Intellektuelle jener Zeit liessen sich hier inspirieren.
Ein Tagesaufenthalt kostete Fr. 20.–, was damals einem Arbeiter-Wochenlohn entsprach.
Obwohl das Grand-Hotel jeweils nur von Ende Juni bis Mitte Oktober geöffnet war, konnte es während Jahren gewinnbringend geführt werden.

Ereignisse von 1903 bis 2016
1903: Gäste aus aller Welt
Gesamteinnahmen (nur Zimmer- und Pensionseinnahmen, ohne die beiden Restaurants) im August: Fr. 99’208.15, Spitzentag war der 8. August mit 237 Arrivés, davon 72 Deutsche, 47 Franzosen, 30 Amerikaner, 21 Russen, 11 Schweizer, 5 Engländer.

Mehr zur Geschichte von Rigi Kulm ist hier zu finden.